Tabla de parentescos de don Fernando de Castilla, Regidor de La Palma (s. xvi)

Historias

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PÉREZ DE BRITO, ANSELMO



Nacido en Garafía, pago de Juan Adalid, el 21 de abril de 1728, hijo de Silvestre Francisco y Magdalena Pérez de Brito, se le ha considerado uno de los personajes importantes de la historia de La Palma. Huérfano de madre antes de cumplir sus dos meses de vida, en su más corta edad pasó a residir a Santa Cruz de la Palma acogido en la casa de Tomás Rexe Méndez (v.) y en ella se crió como si de un hijo se tratara. Sus estudios los hizo con los frailes franciscanos y logró una preparación más profunda de lo que era normal en un joven de su posición en aquellos años del segundo cuarto del siglo XVIII. Pasó a trabajar como amanuense con los escribanos que entonces ejercían en la ciudad hasta que se trasladó a Sevilla donde logró la licenciatura en leyes sólo en un periodo de seis meses. De regreso a su isla natal comenzó el libre ejercicio de su profesión y gozó fama de ser el mejor abogado de su tiempo. Con las elecciones llevadas a cabo en virtud del real auto acordado del Rey Carlos III, promulgado el 5 de mayo de 1766, por el que se daba entrada a la vecindad en los ayuntamientos para desempeñar temporalmente los cargos de diputado del común y síndico personero, sin derecho a voto, empezó su vida azarosa al resultar elegido como diputado. Dentro ya del consejo capitular pronto surgió su voz crítica contra los regidores perpetuos y los que consideraban sus abusos. Al salir elegido  el irlandés Dionisio O´Daly como síndico personero en 1767 y querer valerse los citados ediles de su calidad de extranjero para dejar sin efectos la elección, cosa que lograron al revocar el nombramiento la Real Audiencia de Canarias, recurrió el interesado ante el Consejo de Castilla y con ello dio lugar posteriormente (3 de febrero de 1768) a que se iniciara el célebre pleito del común  de vecinos contra la gobernación municipal de los regidores perpetuos aprovechando para denunciarlos por malversación de fondos públicos. Fue Pérez de Brito el letrado que llevó adelante la famosa causa por lo que, ausente O´Daly de la Isla, se volcaron en él las iras de los capitulares por su actuación y consiguieron que se incoara en su contra un proceso por sedición con posteriores ingresos en prisión el 9 de marzo de 1770 por orden del alcalde mayor, revocado después por la Audiencia. Se le ha considerado un adelantado de su época, un paladín de libertades que se atrevió a enfrentarse a aquella situación de privilegio del estamento noble en el Cabildo y conseguir que el pueblo llano tomara conciencia de su derecho para regir su destino. Al haber logrado que el Consejo de Castilla, por resolución de 3 de diciembre de 1771, aboliera el gobierno de los regidores perpetuos, destituyéndolos, y disponer que en lo sucesivo fueran elegidos con carácter bienal, por sufragio, no alcanzó a ver realizada su obra renovadora porque murió el 14 de mayo de 1772 y la elección de los miembros del Concejo Capitular se produjo al año siguiente. Con ello La Palma fue la adelantada de la democracia, pues tuvo el primer Ayuntamiento de la España moderna elegido por voto popular. Casó con María Teresa Aubert, hija de Santiago Albertos Álvarez, escribano público, y de María Josefa Lorenzo de Covos, y dejó descendencia. El Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma ha perpetuado su memoria dándole su nombre a un colegio público y a una de sus dos calles principales.
Autor: Jaime Pérez García

Vinculado aAnselmo PÉREZ DE BRITO

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