Tabla de parentescos de don Fernando de Castilla, Regidor de La Palma (s. xvi)

Historias

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ÁLVAREZ DE ABREU, JOSÉ ANTONIO



Considerado el abogado más prestigioso de España en su época, miembro del Consejo y Cámara de Indias, nació en Santa Cruz de La Palma el 7 de febrero de 1688, hijo de Domingo Álvarez y de María Yanes de Abreu. Inició sus primeros conocimientos en las clases que impartían los frailes en su ciudad natal y continuó su preparación en el convento de San Agustín de La Laguna en el que estudió latín y filosofía. Pasó más tarde a cursar Leyes en la Facultad de Cánones de la Universidad de Salamanca donde obtuvo el grado de bachiller (1707) y en Madrid fue recibido por abogado de los Reales Consejos (1711). Protegido por el fiscal general Melchor de Macanaz, al que trató en sus frecuentes visitas a la Real Biblioteca, hoy Biblioteca Nacional, pronto se dio a conocer como letrado sagaz y profundo, y se dedicó a las regalías reales por considerar que las conclusiones del Consejo de Indias en la materia no eran correctas. Tales circunstancias motivaron que el rey Felipe V le nombrara, en virtud de real título dado en El Pardo el 16 de agosto de 1714, alcalde visitador de la Veeduría General y Conservaduría del Comercio entre Castilla y Las Indias, y juez conservador del navíoregistro del marqués de Montesacro, con destino en Venezuela. A los seis meses de estancia en Caracas, el 30 de agosto de 1715, a instancia del arzobispo Ricón y con base en su fama de jurista, tomó a cargo la cátedra de Derecho Civil, primera que hubo en aquel país, en el colegio-seminario de Santa Rosa, por lo que se le ha considerado el iniciador de esta materia en Venezuela. En la misma población desempeñó la gobernación interina de la provincia desde el 17 de agosto al 11 de diciembre de 1721; en 1722 actuó como asesor del comisario real de Marina en La Habana y Veracruz, y regresó a España el año siguiente. En su obra Víctima real legal, discurso único jurídico-histórico-político, sobre que las vacantes mayores, y menores de las iglesias de las Indias Occidentales, pertenecen a la Corona de Castilla y León, con pleno y absoluto dominio (Madrid, 1726), trató el tema que había comenzado a estudiar desde la terminación de su carrera. Se ha dicho que su estudio reportó a la Corona más de un millón de reales de ingresos anuales, razón por la que el reconocimiento real se manifestó con la concesión del título de Castilla con la denominación de marqués de La Regalía, “queriendo dar señales de quan agradable me a sido el importante servicio que habeis hecho”, mediante real cédula dada en El Buen Retiro a 8 de julio de 1738. Acrecentado su bien ganado prestigio con la citada publicación, se arraigó en la serie de empleos relevantes que había desempeñado: fue, sucesivamente, asesor de la superintendencia de Reales Rentas (1726) asesor de rentas generales en la aduana de Cádiz (1828), ministro del Real Consejo de Indias (1730), ministro de Azogues (1731), ministro de Negros (1732), ministro de Trabajo (1737), asesor en la superintendencia general de Azogues (1737), subdelegado de la misma (1741), y ministro de Dependencias de Extranjeros (1744). Los profundos conocimientos de que siempre hizo gala fue motivo para que se le consultara sobre diversos temas de interés nacional; así aconteció respecto a los derechos del rey de España a algunos estados hereditarios de la Casa de Austria, que se publicó (1740). Redactó las plenipotencias que debían ejecutarse por la Secretaría de Estado ante la Dieta de Fráncfort (1741) y respondió al manifiesto del duque de Saboya sobre Milán. A su pluma se debe también Informe de los licenciados Pedro Tomás Pintado y Antonio José Álvarez de Abreu, oidor y alcalde visitador de la Veeduría General del Comercio entre Castilla y las Indias, destinados a esta provincia en el navío del Marqués de Montesacro (Caracas, 1715), Informe a don Jose Patiño sobre el resultado de la comisión que don Juan Vazquez de Agüero desempeño en Buenos Aries en 1723 para dar cuenta al rey del estado de las misiones de jesuitas en el Paraguay (Madrid, 1735), La isla de Santa Cruz, una de las de Barlovento, no puede ser justamente vendida al rey de Dinamarca (Madrid, 1735), Extracto historial del expediente que pende en el Consejo Real y Supremo de Las Indias, a instancia de la Ciudad de Manila, y demás de las Islas Philipinas, sobre la forma en que se ha de hacer y continuar el comercio y contratación de los texidos de China en Nueva España (Madrid, 1736), Instrucción que han de observar los jueces comisarios nombrados por los señores ministros de las Reales Audiencias de los Reynos de las Indias, subdelegados para la venta, y composición de valdíos, y realengos, y los demás subdelegados particulares en los partidos de su cargo, en uso de la comisión que se les diere para reconocer, medir, remedir, deslindar, amojonar, y evaluar sitios, estancias, corrales y demás tierras valdias, ò realengas, usurpadas, pertenecientes à la Real Corona, y que deben reintegrarse à ella para su venta, y enajenación (Madrid, 1946). Fundó un importante mayorazgo el 23 de febrero de 1751 y edificó, para su residencia, el magnífico palacio de la calle de San Bernardo, en Madrid, actual sede del Ministerio de Justicia, con un costo de 41.000 reales, palacio que construyó en el solar resultante de una antigua casona que perteneció a María de Silva y Hoces, duquesa de Alba, y siete más que compró con este fin. Con posteridad del matrimonio que contrajo en la catedral de Caracas, el 9 de septiembre de 1716, con Teresa Bertodano, falleció en Madrid el 28 de noviembre de 1756 en su palacio de la calle de La Puebla que había adquirido del duque de Vistahermosa.


Propietario/FuentePérez García, Jaime (2009). Fastos biográficos de La Palma. Santa Cruz de La Palma: La Cosmológica, S/C de La Palma, pp. 42-44.
Vinculado aAntonio José ÁLVAREZ DE ABREU, marqués de la Regalía

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